El Colegio de Médicos Veterinarios de Puerto Rico en contra del IVA

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El Colegio de Médicos Veterinarios de Puerto Rico se sumó a las múltiples voces del sector de la salud que han presentado sus ponencias frente a la Legislatura para plantear su oposición a la aplicación del IVA a los servicios de salud.

El grupo de médicos que compareció, compuesto por el actual presidente del Colegio, Dr. Osmar Rivera, y el expresidente, Dr. Ernesto Casta, entre otros, planteó que los servicios que presta esta clase médica no se limitan al bienestar de las mascotas sino que son complementarios con la salud pública en general.

El gremio, constituido por 264 médicos veterinarios activos que ejercen en la isla y  brindan servicios a una población estimada de 500,000 animales, explicó el indispensable rol que han tenido los veterinarios en la erradicación de enfermedades zoonóticas (transmisibles de animales a humanos) en animales de consumo que en su momento han representado una grave amenaza a la salud pública.

Según su ponencia, el alza en los costos de sus servicios produciría una baja en la demanda de los mismos o el encarecimiento insostenible para la industria agropecuaria, lo que pondría en riesgo la protección de la cadena alimentaria. Los veterinarios también destacaron la importancia de los servicios que prestan para atender las enfermedades infecciosas de especies menores transmisibles a humanos. Los deponentes explicaron que la medicina preventiva en animales domésticos ha logrado una reducción significativa en los casos de leptospirosis y solamente se ha confirmado un caso de rabia humana en las últimas décadas.

“En el caso de la leptospirosis se trata de una enfermedad que puede causar la muerte si no se detecta y se recibe tratamiento a tiempo, mientras que en el caso de la rabia, una vez contraída la enfermedad, no hay cura y representa la muerte en el 100% de los casos. Es por este tipo de razones clínicas que la medicina veterinaria es complementaria con la salud humana”, especifica la ponencia.

Además, los veterinarios argumentaron que la Organización Mundial de la Salud ha determinado que más del ochenta por ciento (80%) de las enfermedades infecciosas emergentes, zoonóticas en su mayoría, se originan precisamente en animales diferentes al ser humano, lo que para ellos supone la necesidad de que sus servicios estén alcance de todos.

Asimismo, explicaron su oposición al impuesto por entender que se encarecerían los servicios necesarios de salud, habría una disminución de medidas profilácticas para prevenir enfermedades en animales de consumo como los que producen leche, carne y huevos, lo que pondría en riesgo la  cadena alimentaria, se desincentivaría la tenencia responsable de animales y al mismo tiempo se experimentaría un aumento sustancial en los gastos operacionales de las instituciones sin fines de lucro como albergues, santuarios y organizaciones de rescate, entre otros aspectos.

Para finalizar, el Colegio de Médicos Veterinarios no favoreció la implantación del IVA a ningún servicio relacionado con la salud, ni a los equipos y materiales destinados para estos propósitos ni a los medicamentos de receta para humanos o animales, por lo que hizo énfasis en que la salud no es un bien de consumo sino una necesidad y un derecho.

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