El cáncer y tu mascota

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por Marilucy Quiñonez, DVM

Signos comunes de cáncer en animales pequeños

  • Hinchazón anormal que persiste o continua creciendo
  • Heridas que no sanan
  • Pérdida de peso
  • Pérdida de apetito
  • Sangrado o descarga por alguna apertura del cuerpo
  • Olor ofensivo
  • Dificultad al comer o al tragar
  • Pérdida de ánimo y falta de vigor para ejercitarse
  • Cojera persistente o rigidez en el cuerpo
  • Dificultad al respirar, orinar o defecar

¿Qué es el cáncer?

El cáncer es un crecimiento incontrolado de células en o dentro del cuerpo. Puede ser localizado o puede invadir tejidos adyacentes y extenderse por todo el cuerpo.

¿Cuán común es el cáncer?

El cáncer es común en mascotas y su incidencia aumenta con la edad. Los perros tienen una incidencia igual que los humanos mientras que los gatos tienen menor incidencia. Alrededor de la mitad de los perros mayores de diez años mueren de cáncer.

¿Cómo se diagnostica el cáncer?

Los signos clínicos o apariencia física nos ayudan a diagnosticar el cáncer. Además se pueden hacer rayos x, sonogramas, pruebas de sangre, MRI o CT para ayudar a establecer un diagnóstico. Para su confirmación se requiere una BIOPSIA (muestra de tejido)

¿Se puede prevenir el cáncer?

Algunos tipos de cáncer, como el mamario se puede prevenir si la mascota es esterilizada a temprana edad. Desgraciadamente la causa de la mayoría de los tipos e cáncer es desconocida, por lo tanto su prevención es difícil.

Tipos más comunes de cáncer en las mascotas

Piel– Los tumores de la piel son bien comunes en perros mayores de edad, pero menos comunes en los gatos. La mayoría de los tumores en la piel de los gatos son malignos, pero en los perros son usualmente benignos. Todos los tumores de piel deben ser examinados por su veterinario.

Glándulas mamarias– El 50% de los tumores mamarios en los perros y el 85% en los gatos son malignos.  Esterilizar su mascota entre los 6 a 12 meses de edad reducirá significativamente la probabilidad de desarrollar cáncer mamario. La cirugía es el tratamiento de selección para este tipo de cáncer.

Linfoma– linfoma es una forma común de cáncer en los perros y gatos. Es caracterizado por agradamiento en uno o muchos de los nódulos linfáticos del cuerpo. Un virus causa la mayoría de este cáncer en los gatos. La quimioterapia es frecuentemente efectiva controlando este tipo de cáncer.

Leucemia felina– el virus de leucemia felina es contagioso en los gatos y ocasionalmente causa un verdadero cáncer. No hay prueba de que es contagioso a los humanos. No se ha descubierto un tratamiento que sea efectivo para los gatos positivos al virus.

Testículos– el tumor testicular es raro en gatos y común en perros, especialmente en aquellos que tienen los testículos retenidos. La mayoría de este tipo de cáncer es curable con cirugía.

Tumores abdominales– los tumores dentro de la cavidad abdominal son muy comunes pero difíciles para realizar un diagnóstico temprano. La pérdida de peso y el aumento o distensión de la cavida abdominal son signos comunes de estos tumores

Huesos– El cáncer de huesos es más común en perros de razas grandes y muy raro en gatos. Los huesos de las extremidades y cerca de las coyunturas son los lugares más comunes. La cojera persistente o hinchazón de las extremidades son un signo temprano de esta enfermedad.

*Muchos de los signos anteriores se pueden ver en condiciones no cancerosas pero requieren la evaluación de un veterinario para determinar la causa. El cáncer es frecuentemente tratable. Un diagnóstico temprano ayudará a su veterinario a ofrecerle el mejor cuidado posible

¿Cómo es el tratamiento?

Cada cáncer requiere un cuidado individual. Su veterinario podría recurrir a cirugía, quimioterapia, radiación, criocirugía (congelamiento), hipertermia(calor) o inmunoterapia, para tratar efectivamente el cáncer.

¿Cuál es el por ciento de éxito en el tratamiento?

Esto depende del tipo, extensión del cáncer y agresividad del tratamiento. Algunos tipos de cáncer son curables y casi todos los pacientes pueden ser ayudados de alguna u otra forma. Su veterinario tiene una mejor oportunidad de controlar o curar el cáncer de su mascota si el mismo es detectado a tiempo.

Veterinary Specialty Hospital
783 Ave. San Patricio, Urb. Las Lomas, San Juan
787-793-8000
www.vshpr.com

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